diumenge, 7 de maig de 2017

L' OBLIDAT ORIGEN DEL "DIA DE LA MARE"


El 1870 l'escriptora nord-americana Julia Ward va convocar a totes les mares del món a rebel·lar-se contra la guerra, en una punyent proclama pacifista que manté la seva vigència.

La proclama convocava a un Congrés Internacional de Mares per promoure aliances entre diferents nacionalitats i l'arranjament amistós de qüestions internacionals.

Les reaccions conservadores van aconseguir traduir aquella proposta en la celebració comercial del Dia de la Mare que s'ha generalitzat en bona part del món.

Alceu-vos, dones d'avui! Alceu-vos totes les que tenen cors, sense importar que el seu baptisme hagi estat d'aigua o llàgrimes! Digueu amb fermesa: "No permetrem que els assumptes siguin decidits per agències irrellevants. Els nostres marits no tornaran a nosaltres a la recerca de carícies i aplaudiments, pudor de matances. No es portaran als nostres fills perquè desaprenguin tot el que hem pogut ensenyar sobre la caritat, la compassió i la paciència'. Nosaltres, dones d'un país, tindrem massa compassió cap a aquelles d'un altre país, com per permetre que els nostres fills siguin entrenats per ferir als seus. Des del si d'una terra devastada, una veu s'alça amb la nostra i diu 'Desarma! ¡Desarma! ' L'espasa de l'assassinat no és la balança de la justícia. La sang no neteja el deshonor, ni la violència és senyal de possessió.
Julia Ward, Proclama del Dia de les Mares, 1870

Julia Ward Howe (1819-1910) A mitjan segle XIX, quan a tot el món es començaven a sentir cada vegada amb més força veus a favor de la igualtat entre sexes i races, van ser moltes les dones que van destacar com a grans lluitadores d'aquestes causes. Una d'elles va ser Julia Ward Howe. D'idees liberals, abolicionista i posteriorment sufragista, va passar a la història per les seves reivindicacions socials. Una d'elles va ser la creació del dia de la mare com a moment en què es enaltís l'important paper que exercien les dones en aquesta faceta de la vida. Lluitadora incansable, la seva vida personal no va ser en absolut un camí de roses.

Julia Ward va néixer el 27 de maig de 1819 a Nova York. Filla de Samuel Ward, un banquer d'èxit de Wall Street, tot just va conèixer a la seva mare, Julia de Rush Cutler. Poeta i mare de set fills, va morir en 1824 en donar a llum a l'últim d'ells.

Samuel es va fer càrrec dels seus fills, cosa que no sempre va ser fàcil. Júlia, una nena intel·ligent i àvida de coneixements, va buscar allà on va poder la manera d'ampliar el seu saber. Els llibres que el seu germà Sam va portar d'Europa van servir per formar Julia en unes idees liberals que contrastaven amb el puritanisme calvinista del seu pare al que sempre va voler i va respectar.

Després de la mort del seu pare en 1839, ella i dues de les seves germanes es van anar a viure amb Sam i la seva dona Emily Astor qui les va introduir en la societat novaiorquesa. Però la felicitat de la família va acabar dràsticament dos anys després amb la mort de la seva cunyada i el nadó que havia acabat de tenir.

A l'abril de 1843 Julia va conèixer a Samuel Gridley Howe, un metge amb idees liberals com ella, defensor de l'abolicionisme i del dret a l'educació de persones desfavorides. Però si Julia creia que les idees igualitàries del seu marit anaven a reflectir també en el seu matrimoni es va equivocar-se de ple. Aplicant una doble moral, Samuel va obligar la seva dona a recloure's a casa i exercir el paper d'esposa i mare submisa i callada, sense idees ni opinions ni activitat pública de cap tipus. Vint anys més gran que ella, Samuel va arribar fins i tot a controlar tot el capital que havia heretat Júlia, tot i les protestes de la família de la seva esposa.

Reclosa a Boston, allunyada dels seus germans, els sentiments de Julia es van sumir llavors en una lluita interna entre l'amor al seu marit i els seus cinc fills i la sensació d'injustícia que planava sobre ella i moltes altres dones en la mateixa situació. I com ja va fer estant a casa del seu pare, Julia no es va resignar i va continuar amb la seva formació autodidacta i l'escriptura en secret d'un llibre de poesia.

El llibre va ser publicat de forma anònima sota el títol Flors de passió. Però per desgràcia de Julia, el seu espòs aviat va saber que havia estat la seva pròpia dona qui havia escrit aquesta col·lecció de poemes desafiant les ordres estrictes que havia deixat ben clares des del primer moment.

A punt va estar de perdre-ho tot però Sam va aconseguir superar el que considerava una traïció de la seva dona i el matrimoni no es va trencar. Després d'aquell episodi, Julia no es va resignar a tornar a la reclusió de la llar i va continuar estudiant i escrivint.

En 1869 Sam i Julia Howe van ser convidats pel president Abraham Lincoln a visitar un campament de l'exèrcit de la Unió en Virgina. Durant la visita a prop del riu Potomac, van escoltar una trista cançó composta per als oficis religiosos que parlava del cos sense vida d'un soldat anomenat John Brown.

James Freeman Clarke, un clergue coneixedor del talent per a la poesia de Julia, la va animar a refer la lletra d'aquell himne trist i convertir-lo en el famós himne de la batalla de la república.

A partir d'aquest moment va aconseguir certa llibertat i va començar a implicar-se en diferents activitats relacionades amb l'activisme femení. Entre les iniciativa que va emprendre destaca la trobada anual de dones de Ministres, la fundació de l'Associació per a l'avanç de la dona en la societat i el seu nomenament com a presidenta del Club de Dones de Nova Anglaterra.

Quan Julia Ward va enviduar, al gener de 1876, els diners que creia anava a rebre i que el seu marit havia estat retenint durant la seva vida en comú, va resultar ser molt menys del que ella creia, doncs Samuel s'havia gastat part de la seva herència familiar. Així i tot, tot i ser una dona vídua sense pocs recursos, l'alliberament que va sentir va compensar amb escreix la seva situació econòmica. "Inici avui la meva nova vida", escrivia al seu diari després de la mort de Samuel.

Des de llavors, i fins a la seva mort el 1910, Julia Ward va treballar de manera incansable en favor dels drets de les dones. Va escriure una biografia sobre la periodista feminista Margaret Fuller, informes i assajos sobre les injustícies socials i fins i tot llibres de viatge. La seva obra escrita li va valer arribar a ser la primera dona triada per formar part de l'Acadèmia Nord-americana de les Arts i les Lletres. Entre seves múltiples reivindicacions, Julia va defensar sempre la importància de les dones en el seu paper de mares, com a garants dels valors humans i transmissores de les virtuts fonamentals dels homes. La seva defensa de les mares es va veure materialitzada anys després de la seva mort. El 9 de maig de 1914 el president dels Estats Units Woodrow Wilson va signar una resolució del Congrés en la qual s'establia el segon diumenge de maig com a dia de la mare. Quan Julia Ward va morir el 17 d'octubre de 1910, van ser molts milers de persones les que van assistir al seu funeral, rendint homenatge a una de les dones que més va lluitar en favor dels drets femenins en els últims anys del segle XIX.


Fonts:

https://www.britannica.com/biography/Julia-Ward-Howe
https://www.poetryfoundation.org/poems-and-poets/poets/detail/julia-ward-howe
http://www.biography.com/people/julia-ward-howe-9345293
http://www.mujeresenlahistoria.com/2013/07/reivindicando-las-madres-julia-ward.html

BIBLIOGRAPHY
  • (Published anonymously) Passion-Flowers, Ticknor & Fields (Boston, MA), 1854.
  • (Published anonymously) Words for the Hour, Ticknor & Fields (Boston, MA), 1857.
  • The World's Own, Ticknor & Fields (Boston, MA), 1857.
  • A Trip to Cuba, Ticknor & Fields, (Boston, MA) 1860.
  • Battle Hymn of the Republic, Oliver Ditson (Boston, MA), 1862.
  • Later Lyrics, Tilton (Boston, MA), 1866.
  • From the Oak to the Olive. A Plain Record of a Pleasant Journey, Lee & Shepard (Boston, MA), 1868.
  • Memoir of Dr. Samuel Gridley Howe... with Other Memorial Tributes, Howe Memorial Committee (Boston, MA), 1876.
  • Modern Society, Roberts Brothers (Boston, MA), 1881.
  • Margaret Fuller, Roberts Brothers (Boston, MA), 1883.
  • Is Polite Society Polite? And Other Essays, Lamson, Wolffe (Boston, MA, and New York, NY), 1895.
  • From Sunset Ridge: Poems Old and New, Houghton, Mifflin (Boston, MA), 1898.
  • Reminiscences 1819-1899, Houghton, Mifflin (Boston, MA), 1899.
  • Original Poems and Other Verse Set to Music as Songs, Boston Music (Boston, MA), 1908.
  • (Edited by Laura E. Richards) At Sunset, Houghton, Mifflin (Boston, MA), 1910.

FURTHER READINGS
BOOKS
  • Dictionary of Literary Biography, Volume 1, Gale (Detroit, MI), 1978.
  • Dictionary of Literary Biography, Volume 189, Gale (Detroit, MI), 1998.
  • Encyclopedia of World Biography, Gale, 1998.