dijous, 16 de juny de 2016

LES DONES VIUEN MÉS QUE ELS HOMES

Steven Austad
Les dones viuen més que els homes.

Aquesta simple afirmació és un enigma temptador que Steven Austad, Ph.D., i Kathleen Fischer, Ph.D., de la Universitat d'Alabama a Birmingham explorar en un article de perspectiva publicat en Cell Metabolism el 14 de juny.

"Els éssers humans són l'única espècie en la qual es coneix un sexe que té un avantatge de supervivència a tot arreu," els investigadors de la UAB escriuen en la seva revisió d'estudis que abasta una multitud d'espècies. "De fet, la diferència de sexe en la longevitat pot ser una de les característiques més robustes de la biologia humana."

Encara que altres espècies, des cucs i mosques de la fruita a un espectre de mamífers, les diferències espectacle de vida útil que poden afavorir un sexe en certs estudis, els estudis contradictoris amb diferents dietes, els patrons d'aparellament o condicions ambientals sovint voltejar aquest avantatge a l'altre sexe. Amb els éssers humans, però, sembla ser totes les dones tot el temps.

"No sabem per què les dones viuen més temps," va dir Austad, professor distingit i director del Departament de Biologia de la UAB, al Col·legi de la UAB de les Arts i les Ciències. "És sorprenent que no s'ha convertit en un focus més forts de la investigació en la biologia humana."

L'evidència de la vida més llarga per a les dones inclou:

La base de dades de mortalitat humana, que té una vida útil en taules completes per als homes i dones de 38 països que es remunten fins a 1751 per Suècia i 1816 per França. "Donada aquesta alta qualitat de les dades, és impressionant que dels 38 països de tots els anys a la base de dades, l'esperança de vida en néixer femenina és superior a l'esperança de vida masculina," va escriure Austad i Fischer, professor assistent d'investigació de la biologia.

Un avantatge de tota la vida. La major esperança de supervivència femenina es véu durant tota la vida, en la vida primerenca (des del naixement fins als 5 anys d'edat) i als 50 anys També es veu al final de la vida, on les dades de Gerontologia del Grup de Recerca demostren que les dones són fins el 90 per cent dels supercentenaris, els que viuen fins a 110 anys d'edat o més.

Les cohorts de naixement des de mitjans de 1800 a principis de 1900 per Islàndia. Aquest petit, genèticament homogèni país -que va ser assetjat per catàstrofes com ara la fam, les inundacions, erupcions volcàniques i les epidèmies de malalties- ofereix un exemple particularment explicit de supervivència femenina, diuen Austad i Fischer. Durant aquest temps, "l'esperança de vida en néixer va caure fins a un mínim de 21 anys amb motiu de catàstrofes i es va elevar fins a un màxim de fins a 69 anys durant els bons temps", escriuen. "No obstant això, en tots els anys, independentment de la disponibilitat d'aliments o la pesta, les dones en el començament de la vida i prop del seu extrem van sobreviure millor que els homes."

La resistència a la majoria de les principals causes de mort. "De les 15 principals causes de mort als Estats Units el 2013, les dones van morir a una taxa ajustada per edat menor de 13 d'elles, incloent totes les sis principals causes", escriuen. "Per una causa, vessament cerebral, no hi va haver biaix sexe, i una altra per a una malaltia, la malaltia d'Alzheimer, les dones tenen més en risc".

Cell Metabolism convida  a Austad a aportar aquest document en perspectiva, "Les diferències de sexe en la vida útil."

Austad primer es va interessar en el tema quan la Universitat de Georgetown li va demanar donar conferències sobre el mateix en 2003. Encara que els models de laboratori com el cuc rodó C. la mosca de la fruita Drosophila melanogaster i el ratolí Mus musculus s'utilitzen intensivament en els estudis científics, la gent en aquests camps no són molt conscients de com els patrons de longevitat per sexe poden variar d'acord amb els antecedents genètics, o per diferències en les condicions de la dieta, d'habitatge o d'aparellament, diu Austad.

Aquestes variables no controlades condueixen a diferents resultats en la investigació de la longevitat. En una enquesta de 118 estudis de ratolins de laboratori per Austad i col·legues en 2011 van trobar que 65 estudis van informar dels mascles i femelles que havien sobreviscut, 51 van trobar que les femelles van sobreviure als mascles, i dos no van mostrar cap diferència entre els sexes.

Però si les variables es controlen acuradament, els ratolins poden arribar a ser un model útil per estudiar les diferències de sexe en la fisiologia cel·lular i molecular de l'envelliment, escriuen Austad i Fischer.

Aquest coneixement serà útil ja que els investigadors comencen a desenvolupar medicaments per a ús humà que afecten a l'envelliment, diu Austad. "Podem ser capaços de desenvolupar millors enfocaments", va dir. "Hi ha una mica de la biologia subjacent a les diferències de sexe complicada que hem de treballar."

Les diferències poden ser degudes a les hormones, potser tan aviat com l'augment de la testosterona durant la diferenciació sexual masculina en l'úter. La longevitat també pot estar relacionada amb les diferències del sistema immune, les respostes a l'estrès oxidatiu, l'aptitud mitocondrial o fins i tot el fet que els homes tenen un cromosoma X (i un Y), mentre que les dones tenen dos cromosomes X.

No obstant això, l'avantatge de les dones té una espina.

"Un dels aspectes més desconcertants de la diferència de la biologia sexual humana", escriuen Austad i Fischer, "cosa que no té equivalent conegut en altres espècies, és que malgrat la seva robustesa enfront dels homes en termes de supervivència, les dones de mitjana semblen tenir pitjor salut que els homes a través de la vida adulta ".

Aquesta major prevalença de limitacions físiques en la vida posterior no només s'observa en les societats occidentals, diuen, sinó també per a les dones a Bangla Desh, Xina, Egipte, Guatemala, Índia, Indonèsia, Jamaica, Malàisia, Mèxic, Filipines, Tailàndia i Tunísia.

Una explicació d'aquesta paradoxa intrigant mortalitat-morbiditat és una possible connexió amb els problemes de salut que apareixen en l'edat adulta. Les dones són més propensos a problemes d'articulacions i ossos, com l'artrosi, l'osteoporosi i el mal d'esquena, que els homes. El mal d'esquena i articulacions tendeix a ser més greus en les dones, i això podria significar privació crònica del son i l'estrès. Per tant, les diferències de sexe en la morbiditat podria ser causa de malalties del teixit connectiu en les dones, i el teixit conjuntiu en humans se sap que responen a les hormones sexuals femenines.

Però aquesta és només una de les diverses hipòtesis plausibles per al misteri de per què les dones viuen més temps, de mitjana, que els homes.

Font:
Steven N. Austad, Kathleen E. Fischer. Les diferències entre sexes en la vida útil . Cell Metabolism , 2016; 23 (6): 1022 DOI: 10.1016 / j.cmet.2016.05.019

Universitat d'Alabama a Birmingham. "Per què les dones viuen més que els homes?." ScienceDaily. ScienceDaily, 14 de juny de 2016. 
<www.sciencedaily.com/releases/2016/06/160614155719.htm>.